长颈鹿是如何交配的(长颈鹿是怎么交配的,看完这个你就明白了)

长颈鹿极长的脖子,带有各种斑块和斑点的被毛,以及头顶突出的角状结构使它们成为了非洲大草原上耀眼的明星。可你知道吗?这种看似平和温顺的动物实际上充满危险,要说非洲大草原的素食动物中谁最危险,长颈鹿一定排得上号。

网纹长颈鹿

别看它们大多数时候是在采食树顶上的叶子,睡觉看起来也是站着不动。如果长颈鹿一旦遇见危险无法逃跑,这时它们便会采取进攻策略。即便面对狮群的进攻,长颈鹿也毫不惧怕,它强大的力量可以一脚踢飞狮子,极其凶猛。

长脖子的长颈鹿

不过任何种群都会面临孕育后代的问题,那长颈鹿如果想要进行交配,它们是通过怎样的方式进行的呢?它们的交配行为是否十分危险?而长颈鹿又是怎么进化来的,它们为何要站着睡觉?文章接下来便会对长颈鹿的这些问题进行详细解答。

奇特的长颈鹿

长颈鹿在世界范围内的分布并不多,它们主要生活在非洲大陆和欧亚大陆,自然演化和灭绝使得长颈鹿科下只保留了长颈鹿和森林长颈鹿这两种。在自然界早期,这个家族还是非常壮大的,至少有十个相同属。

长颈鹿进化之路

很明显,在自然界中拥有超长颈脖的动物并不多见,而长颈鹿几乎超过了我们所有认知到的物种。科学家们通过化石研究推测,早期长颈鹿是史前有蹄目进化而来,在已经灭绝的长颈鹿属中,被称作“萨摩斯之兽”的化石是长颈鹿进化的关键证据。

萨摩麟

因为它的颈椎在长度和结构上介于现代长颈鹿和森林长颈鹿之间,但是比森林长颈鹿的更直。而在欧洲南部出现的“波利尼亚”长颈鹿最有可能是现代长颈鹿的直系祖先,化石证据表明它与现代长颈鹿非常相似,脖子和腿部的结构基本一样,并且有类似的骨节和牙槽。

科学家推测,波利尼亚长颈鹿为了应对气候变化进入中国后,又迁徙到印度北部,随后进入非洲,由于恶劣的气候条件使得亚洲长颈鹿灭绝,而幸存下来的非洲长颈鹿辐射演化出新的物种。一直到新世纪期间,大约在100万年前,现代长颈鹿开始出现。

马赛长颈鹿正在吃树叶

进入非洲大陆后的长颈鹿由于环境的改变,饮食也出现了变化,相思树属的毒素接触可能导致了长颈鹿更高的突变率和进化率。同时它们的外表也开始发生变化,非洲大陆并不像森林那样有着茂密的植被,通常都是草地。因而长颈鹿的被毛斑块和颜色开始呈现出橙色、栗色以及接近黑色的棕色,这能帮助它们更好地隐蔽自己。

长颈鹿群

和草原上的许多物种一样,长颈鹿也是群居动物,只有通过合作,动物们才能尽可能安全地生活在这陆地上。进入交配时期,它们的活动还会变得更加频繁。

长颈鹿是如何进行交配的?

长颈鹿在繁殖上选择的是一夫多妻的模式,这让它们能够最大化地进行基因筛选和繁殖,优秀的长颈鹿基因会继承在下一代之中。雌性长颈鹿的发情周期很短,通常15天为一次循环。由于这种发情期并没有空间和时间上的聚集,因此雄性长颈鹿就必须主动地在族群中寻找合适的长颈鹿进行交配。

两只长颈鹿

进入繁殖期的长颈鹿在配偶选择和行为上的表现非常奇葩,光有雌性的气味还不够,雄性还会尝取雌性的尿液来判断是否合适自己。当雄性长颈鹿寻找到潜在的交配机会时,便会靠近雌性,通过舔舐雌性的尾巴刺激它们分泌尿液和信息素。

弗莱门效应是帮助它们进行最后抉择的关键,这是许多哺乳动物的一种特殊行为,通常只出现在发情期或者交配时。当哺乳动物处于弗莱门效应下,它们会将自己的上唇卷起,露出门牙,用通常闭合的鼻孔吸气,然后保持这个姿势几秒钟就行。

长颈鹿的鼻孔

之所以这么做是因为它们口腔中有一个犁鼻器的器官,犁鼻器作为一种辅助嗅觉的感觉器官,当它进行工作时,气味经过犁鼻器,产生讯息。然后讯号会经过神经传递到脑部引发性或直觉性的行为区域。

长颈鹿在完成这一系列动作后,如果雌性接受了雄性长颈鹿,那么它们便会进入交配阶段。它们会用长长的脖子相互摩擦,以此表达友好,最后雄性才会完成整个交配。

另外由于长颈鹿的这种一夫多妻制,雄性长颈鹿之间也会出现争夺雌性交配权的这种情况。如果群体间出现这种争斗将会展现出长颈鹿最残暴的一面,它们长长的脖子在这时便会成为进攻的武器,雄性之间会互相甩动脖子用头去撞击。

失败的一方的脖子将会被撞断或者撞折,这很容易导致长颈鹿死亡,总之对于它们来讲,交配是一件残酷的事。

长颈鹿宝宝出生

交配完成后的雌性便会进入妊娠期,在自然界中很少有像长颈鹿这样长达400多天妊娠期的动物。雌性长颈鹿通常只会生下一只幼崽,极少数情况下可能会是双胞胎。刚出生的长颈鹿就有1.7米高,不过这时代长颈鹿幼崽很容易遭受到来自其他动物的威胁,因此它们需要长期在家族中生活,直到它们可以进行交配。

高个子的长颈鹿

总的来讲,长颈鹿只要成年后,基本就是非洲草原上具有一定威慑力的一种动物,不过长颈鹿不成比例的身躯还是给它们的生活带来了一些不便。

个子高也不见得全是好处

首先是它们那长长的脖子,长颈鹿的脖子最长可达2.4米。不过它们的脖子不是由许多颈椎组成,而是颈椎在演化的过程中不成比例的延长。由于这种延伸,长颈鹿的每节颈椎长度都超过28厘米,整个颈部占据脊椎的52%左右。

长颈鹿骨骼构造

这种长脖子的状态会给气管带来较大的死腔,这意味着长颈鹿的每一次呼吸都不能完全利用空气中的氧气,以及二氧化碳的交换,因此它们的潮气量也比一般哺乳动物大得多。

而个子高带来的循环系统变化还体现在心肺系统中,为了保证完成整个血液供应,长颈鹿的心脏重达11公斤,由此产生的血压是正常成年人最高血压的两倍,同时它们的心率也较高,达到了每分钟150次。

长颈鹿的心脏

不过这种高血压容易带来脑部充血,容易发生晕倒,但长颈鹿的进化很好地解决了这一问题。它们的大脑血管在进行血液循环时会收缩并减少供血量,同时颈静脉瓣膜在心脏回流的时候会防止头部血液由于降低高度而流回头部。此外,它们的足部的外皮组织又紧又厚,这可以防止过多的血液流向腿部,避免躯体供血减少。

说到它们的足部,因为长颈鹿的身躯太过高大,所有下弯和趴下的动作对它们而言都非常困难。如果长颈鹿要躺下休息,那它们必须先将前腿跪下,然后放下身体的其余部分;站立时会先用前膝盖着地,然后将后躯转移到后脚上。整个过程繁琐又复杂,如果不是为了长时间休息,长颈鹿不会选择这种方式进行睡眠,所以它们通常就靠着树边站着睡觉。

长颈鹿蜷缩着睡觉

由此我们能够看到,长颈鹿其实有很多特别有意思的地方。跟其他反刍动物相比,长颈鹿的寿命绝对算得上高寿了,38年的寿命让长颈鹿能够繁殖出足够多的后代。除了幼年长颈鹿,成年长颈鹿很少有动物能对它们造成伤害,因此长颈鹿也能够在过去漫长的演化道路中留存下来。

长颈鹿种类

尽管现在长颈鹿在很多动物园以及非洲大陆上可以看见它们的影子,但事实上长颈鹿的种群在慢慢减少。威胁长颈鹿生存的主要是栖息地减少和盗猎行为,尤其在肯尼亚地区,野生长颈鹿的受威胁程度最高。

物种演化至今生存不易,像长颈鹿这样独特的物种在今天的地球上变得越来越少,人类很多时候都在不经意间影响着生态圈。当我们一方面在欣赏这样的动物时,同时也可以想象如果没了它们,地球又会丢失不少魅力。