长颈鹿的脖子为什么那么长(十万个为什么长颈鹿的脖子为什么那么长)

长颈鹿,是陆地上现存的最高的动物,身高超过5米。最显眼的是它的脖子,几乎一半的高度都被脖子占据了。

1500万年前,长颈鹿的祖先就像蚂蚁一样在非洲广袤的草原上游荡,它们没有什么明显的特征,只是脖子有点长。

到了1000万年前,这种长着形似鹿角的动物开始进化了,和现在的长颈鹿非常相似。

直到将近一百万年前,长颈鹿才慢慢进化到现在的这个形态。

长颈鹿的脖子确实很好看。

有趣的是,这么长的脖子,却只有七根椎骨,就和人类的脖子一样!

如此长的脖子是如何进化而来的呢?

几个世纪以来,这个问题一直困扰着自然学家和科学家。

校园课本中最常见的解释

高中的老师们从从达尔文的自然选择理论中得到启发,解释:在长颈鹿的祖先中,有一些的脖子碰巧比它们的同伴略长,于是,它们能够吃到更高树枝上的叶子,得到更多的食物。

渐渐地,有优势的长颈鹿比一般长颈鹿更易存活,在繁殖方面变得更加成功。

它们能够生存下来,并且能够在更高的树枝上获取更多的食物,而那些脖子较小的长颈鹿的数量开始逐渐减少,我们称之为:适者生存!

这是一个简单的高营养理论,这个基本的推理可以浓缩成一个更简单的数学方程:

短颈长颈鹿+自然选择+时间=长颈长颈鹿。

然而,近年来的研究对这一进化观点提出了一个非常不同的观点。

研究认为,巨大的脖子可能与对营养的追求无关,而更多地与交配偏好有关。

长脖子并不是最好的选择

无可否认,长颈鹿的脖子是当今哺乳动物中最长的,但在过去有更长脖子的生物。

例如,玛门泽龙的脖子长达10多米,是现在长颈鹿脖子长度的4-5倍,这种生物已经灭绝,可见,这么长的脖子确实有它自己的风险。

考虑到长颈鹿的大脑大约在心脏上方2米,心脏必须又大又有力。只有这样,当血液要到达大脑,心脏必须在很高的压力下泵出血液。

事实上,长颈鹿的血压是陆地动物中最高的。

性选择

最新且相当令人惊讶的理论是,长颈鹿的长脖子是性别选择的结果:为了争夺雌性,雄性长颈鹿进化出了长脖子。

在非洲的大草原上,雄性长颈鹿通过脖子来争夺雌性长颈鹿。

在一场争夺雌性交配权的决斗中,两只雄性长颈鹿肩并肩站在一起,把后脑壳甩向对方的身体。它们的头盖骨非常厚,这使它们能够很好地进行决斗。他们的头就像强有力的锤子,能把对手的骨头敲碎!

因此,拥有一个长而有力的脖子会在这样的决斗非常有优势。

长脖子的雄性长颈鹿不仅更容易获胜,雌性长颈鹿也更喜欢与长脖子的长颈鹿交配。

这也解释了,为什么长颈鹿的脖子比四肢长那么多?

如果长颈鹿进化只是为了在更高的树枝上觅食,那么它们的腿也应该变长,与脖子的增长成比例,但它们没有。

那是否意味着:雌性长颈鹿不需要长脖子?

答案是:不是。

科学家认为,一开始,长颈鹿的脖子可能是为了吃到更高树枝上的食物而开始伸长的,但后来,脖子的增长可能是为了交配。

当达到一定长度时,雄长颈鹿可以用它们来“吸引异性”,在那个时候,“性选择”接管了一切,把脖子生长到极限长度。

鉴于长颈鹿脖子的长度在雄性和雌性之间只有很小的差异,科学界并不完全相信这一观点。

因此,这个古老的谜题还需要更多更严谨的研究才能得出一个明确的解释。

可能是更多因素,影响了长颈鹿脖子的长度。